Inishmore

Árainn [ˈɑːɾən̠ʲ] (Audio-Datei / Hörbeispiel listen?/i) (irisch auch Árainn Mhór oder Inis Mór; deutsch: „große Insel“, anglisiert Inishmore) ist eine Insel vor der Westküste der Republik Irland. Sie gehört zu den Aran-Inseln und ist die größte und westlichste bewohnte Insel der Inselgruppe in der Galway-Bucht. Sie ist rund 14 km lang und 3 km breit und hat 845 Einwohner (Stand: 2011). Die Insel ist bekannt als Hort der irischen Sprache und Kultur sowie für ihren Reichtum an vor- und frühchristlichen Stätten. Die Aran-Inseln werden wie andere irischsprachige Gebiete Irlands als Gaeltacht bezeichnet.

Geschichte

Die Insel ist Geburtsort des Dichters Máirtín Ó Direáin und des Schriftstellers Liam O’Flaherty. An ihrer Küste soll im Jahre 565 Sankt Brendan sein Curragh gebaut und zu seiner Reise (Navigatio Sancti Brendani) über den Atlantik aufgebrochen sein.

2014 fand am Poll na bPéist, einem rechteckigen, natürlichen Wasserbecken an der Atlantikküste, das Red Bull Cliff Diving, ein Wettbewerb im Klippenspringen, statt.

Tourismus und Verkehr

Árainn ist ein beliebtes touristisches Ziel. Die Insel kann auf Wanderwegen, mit Pferdekutschen, dem Fahrrad und Minibussen erkundet werden. Per Fähre ist Árainn mit Doolin und Ros an Mhíl in Connemara verbunden. In Cill Éinne (Killeany), südlich von Cill Rónáin, befindet sich der Flughafen Inishmore Aerodrome, den Aer Arann mehrmals täglich von Inverin mit Propellermaschinen vom Typ Britten-Norman BN-2 Islander anfliegt. Hauptort der Insel ist Cill Rónáin (Kilronan), wo sich auch der Fährhafen der Insel befindet. Cill Rónáin bietet Unterkunftsmöglichkeiten in Hotels und Hostels, einen kleinen Supermarkt sowie gastronomische Einrichtungen. Generell dominiert auf Árainn der Tagestourismus. Vor allem die Fährverbindung von Doolin ermöglicht eine schnelle Verbindung zwischen Árainn und dem touristischen Zentrum an den Cliffs of Moher.

Bauwerke und historische Stätten
  • Ruine von Arkyn’s Castle, einer Burg aus dem 16. Jahrhundert
  • Dún Dúchathair oder Doocaher (deutsch: das schwarze Fort), ein Promontory Fort mit einer so genannten Reitersperre
  • St. Eany’s Well und Church mit den Resten des im 19. Jahrhundert eingestürzten Rundturmes von Turmartin
  • Na Seacht dTeampaill (deutsch: die sieben Kirchen), Ruinen frühchristlicher Kirchen (St. Kieran’s Church, Kilchoran Church, Templebrecan, Templenaneeve – Church of the Saints, Temple Benen, Temple MacDuagh, Temple Soorney)
  • Bienenkorbhütten, darunter der Clochán na Carraige, der einzig vollständig erhaltene auf den Aran-Inseln
  • Dún Aonghasa, das berühmteste aller Duns oder Steinforts in Irland mit einem Alter von über 3000 Jahren
  • Dún Eochla und Dún Eoghanachta sind weitere rundförmige Forts
  • einige Dolmen (z. B. Oghil Wedge tomb) und Steinkreuze
  • St.-Benan-Kirche, das kleinste Oratorium Irlands
  • Leachtanna cuimhne, ein Scheingräbertyp, der hauptsächlich auf Inishmore anzutreffen ist

Auf der Insel sind mehr als 30 vor- und frühgeschichtliche Fundplätze registriert.